Vilka gaser utgör luften vi andas?

Vilka gaser utgör luften vi andas?


Jordens atmosfär består av ett skikt av gas. Den hålls på plats av tyngdkraften, vilket förhindrar den från att flyga bort i rymden. Jordens atmosfär skyddar livet genom att absorbera UV-strålning, som håller i värme för att värma jordytan och minska extrema temperaturer som kan uppstå mellan dag och natt. De gaser som utgör atmosfären betecknas vanligen som luft, vilket är vad alla levande varelser på jorden andas.

Kväve

Många tror felaktigt att syre är den mest förekommande gas i luften andades på jorden, men den äran faktiskt går till kväve, som utgör 78 procent av luften. Kväve förekommer som N2 --- två kväveatomer sammanbundna. Denna bindning är så stark att kväve är kemiskt inert. Kväve djur andas utandas tillbaka ut utan att absorberas. Eftersom kväve är en förutsättning för liv --- det finns i RNA, DNA och proteiner --- måste det omvandlas till föreningar med mindre stabila bindningar som ska användas av djur. Ett sätt detta sker är genom kvävefixering i växter.

Syre

Utgör nästan 21 procent av luften allt levande andas, syre absorberas av lungorna eller lungliknande strukturer i lägre djur, och transporteras till alla celler i kroppen genom blodet. Syre är den mest instabila, och därför det mest kemiskt aktiva, gas som finns i luften. Medan syre är ett krav för alla djur, kan en del undrar varför atmosfären inte innehåller en högre koncentration. Det finns två anledningar till detta: Andnings rent syre under längre perioder leder till syreförgiftning; och syre är mycket brandfarligt, så ökar koncentrationen i luften skulle öka luftens brännbarhet.

Argon

Den tredje mest förekommande gas i luften på jorden är argon, även om det utgör mindre än en procent av luft. Argon är klassificerad som en ädelgas i kemi, vilket betyder att den är relativt stabil och reagerar inte lätt med andra föreningar. Argon i luften kommer främst från sönderfallet av en viss kalium isotop i jordskorpan. Huvuddelen av argon används inom vetenskapen förvärvas genom fraktionerad destillation av luft i flytande form.

spårgaser

Det finns flera ytterligare gaser som är närvarande i atmosfären i mycket små mängder. Dessa gaser kallas spårgaser och innefattar vattenånga, koldioxid, metan, helium, väte och ozon. Dessa gaser har egna ändamål och produktionsformer. Metan, till exempel, är en stark växthusgas, vilket betyder att den hjälper till att fånga värme i jordens atmosfär. Ozon finns i två distinkta lager av atmosfären: stratosfären, där det bildar ett skyddande skikt, och den lägre atmosfären, där det är faktiskt en av de biprodukter av smog.